La automatización de los sistemas de pintura es, como en casi todas las industrias, un gran tema. Algunos centros de investigación, universidades e inversores privados están trabajando en proyectos para automatizar la industria de la pintura a través de robots que pueden pintar de forma autónoma. Interesante, pero ¿es realista la automatización de la industria de la pintura? ¿Qué proyectos se están desarrollando en la actualidad y cuáles son los prototipos? ¿Qué enfoques técnicos se persiguen?¿es realista su introducción en el mercado? ¿Qué efecto tiene negocio de la pintura en caso de un lanzamiento exitoso al mercado?

Aquí tenemos el ejemplo del dron Hercules 10, con un equipo airless adaptado.

Ya se conocen algunos proyectos, con referencias gráficas en video o fotos. Por lo tanto, en este artículo vamos analizar las posibilidades y problemas técnicos. Además, abordaremos también las posibles consecuencias para la industria de la pintura. Esta es, por supuesto, sólo una opinión en el caso de que el desarrollo de un robot de pintura se puede aplicar con éxito en la vida real.

Proyectos de investigación sobre los sistemas de pintura automatizados

Actualmente se están realizando esfuerzos en diversas universidades y centros de investigación para automatizar el comercio de la pintura. Como ejemplo, la Universidad Tecnológica de Nanyang. El Instituto de Robótica está trabajando en un sistema de pulverización de pintura móvil que puede alcanzar paredes y superficies de hasta 10 metros de altura con su brazo.

Hay muchos otros proyectos en esta dirección, como el de Hubert Palfinger Technologies GmbH, cuyo robot está enfocado a pintar barcos de gran calado,  y que puede cubrir un área de hasta 1400 m² por hora.

Otro proyecto actualmente promueve patrocinadores, el Mist Lab de la Universidad de Waterloo en Canadá con su robot llamado Maverick.

Dron o brazo telescópico: diferentes enfoques y soluciones técnicas

Los proyectos mencionados operan desde el suelo y funcionan con un brazo telescópico para revestir superficies. Pero existe un segundo enfoque, mediante el cual los drones se combinan con un sistema de pintura para cubrir y otras superficies de forma flexible y a gran altura. En ambos casos, generalmente se usa tecnología airless. Es decir, el dron lleva incorporado una máquina airless. El robot o dron proporciona movilidad y posicionamiento en relación a la superficie. Aquí hay un vídeo de una prueba del equipo de Appelix con un sistema basado en drones.

Además de la empresa Appelix, algunas universidades e institutos de investigación están trabajando en sistemas de vuelo que combinan drones y pulverizadores airless.

Problemas actuales en el desarrollo de un sistema de pintura automatizado

Hasta ahora, todavía hay muchos problemas en el desarrollo y hasta el momento no hay ningún sistema en el mercado que cumpla con los requisitos de la industria de la pintura. Los principales problemas se pueden resumir de la siguiente manera:

  • las condiciones de trabajo siempre son cambiantes e individuales
  • Orientación en el lugar de trabajo y a la superficie
  • Sencillez en el manejo
  • Suministro de pintura
  • Formación de niebla y precisión en la aplicación de la pintura
  • Viabilidad

Problema 1: Condiciones de trabajo cambiantes e individuales

Los sistemas de pintura automatizados se han utilizado durante mucho tiempo en la industria del automóvil. Estos sistemas se adaptan con precisión a los componentes que se van a pintar, lo que significa que el flujo de trabajo se repite miles de veces una y otra vez. Las cosas se ven diferentes en el sector de las reformas y pintura residencial. Cada apartamento, cada fachada es diferente. La canaleta, el marco de la ventana y la puerta frontal, por supuesto, no deben estar recubiertos con pintura. El robot debe reconocer qué áreas deben estar recubiertas y cuáles no. Esto se puede hacer mediante la entrada de coordenadas, pero lo ideal es que se haga automáticamente para simplificar el flujo de trabajo.

Problema 2: Orientación en el lugar de trabajo y a la superficie

Para reconocer qué áreas deben estar recubiertas y cuáles no, el robot pintor debe poder orientarse en la habitación. Debe entender qué áreas deben ser provistas de color y cuáles deben ser dejadas de lado. Esto requiere sensores, un sistema de cámara y un software apropiado para procesar esta información. Además, este sistema debe funcionar al milímetro con precisión y sin errores.

Problema 3: Sencillez en el manejo

Otro problema de los desarrolladores es la facilidad de uso. Si el sistema es demasiado complejo y no tendrá salida en el mercado. Esto concierne, por un lado, al manejo, por lo tanto, a la entrada de la información y al control del sistema. Pero también a al tamaño, facilidad de transporte, mantenimiento, cuidado y limpieza del robot de pintura.

Problema 4: Suministro de pintura

El suministro de pintura es un problema de difícil solución, especialmente en los sistemas basados ​​en drones. Debido a la potencia de los drones actuales, solo se puede absorber una cierta cantidad de pintura, por lo que debe reabastecerse periódicamente. Hay proyectos que tratan de abastecer al dron de pintura y energía a través de una manguera que proporciona ambas. Sin embargo, esto limita la maniobrabilidad.

Problema 5: Formación de niebla y precisión en la aplicación de la pintura

La mayoría de desarrollos se basan en la tecnología airless para pulverizar la pintura. El material se proyecta formando una niebla de pintura, por lo que no es posible aplicar pintura de forma milimétrica. Incluso con la aplicación tradicional con un dispositivo sin aire, las áreas que no se deben rociar deben enmascararse. Cuando se aplica al aire libre, este problema se ve agravado por la acción del viento. Este es un problema particular con los drones ya que se mueven libremente en el aire. Por lo tanto, las características de vuelo deberían ser lo más estables posible. Además, los rotores proporcionan turbulencia de aire, lo que puede afectar el patrón de pulverización y la aplicación de pintura.

Problema 6: Viabilidad

Los desarrolladores tienen que traer un sistema de pintura al mercado, que solucione todos los problemas mencionados y tenga un coste razonable. Solo entonces los pintores estarán listos para invertir en nuevas tecnologías.

Interesante, pero ¿es realista?

Estos problemas no son fáciles y no está claro si se podrán ofrecer soluciones en el futuro. El control y manejo de estos equipos todavía no es práctico. El sistema de la Universidad Tecnológica de Nanyang pesa unos 1500 kg, bastante inadecuado para renovar un apartamento de tres habitaciones en el tercer piso sin ascensor. Además, el sistema utilizado por la empresa Hubert Palfinger Technologies GmbH en la industria del transporte marítimo es demasiado grande para el trabajo artesanal y se necesitan varias horas para montar la estructura. Incluso con sistemas de drones, todavía hay muchas preguntas para responder. Por lo tanto, queda por ver las innovaciones que quedan por venir en los próximos años.

¿Qué significa esto para la industria y el pintor?

¿Qué significa para los pintores profesionales, que se desarrolle una solución factible y económica para automatizar las actividades del pintor? Probablemente tendría un impacto en toda la industria y cambiaría en gran medida las tareas, el flujo de trabajo y los requisitos del pintor.

Cambio de trabajo diario y nuevas tareas para pintores

Además del trabajo de pintura especializado, la operación, mantenimiento y cuidado de la maquinaria serían probablemente una de las nuevas tareas principales del pintor. Asegurar y monitorear la función de los robots y el suministro de pintura sería parte del nuevo campo de trabajo. Además, la tecnología tiene que ser transportada al sitio de construcción y configurarla. En caso de fallas, los errores deben ser encontrados y eliminados.

Entrenamiento en el campo técnico

Estos nuevos requisitos requieren conocimientos técnicos adicionales y la capacitación tendría que adaptarse en consecuencia. Presumiblemente, los fabricantes de sistemas de pintura automatizados ofrecerían cursos de formación o enviarían técnicos al sitio en caso de averías.

¿Qué significa esto para la situación laboral en el mercado de la pintura?

Difícil de decir, pero el funcionamiento eficiente de uno de estos sistemas de pintura significaría una racionalización de la industria la pintura. Un robot de pintura sería aceptado por el mercado solo si una empresa puede hacerlo con un trabajo consistente o de mejor calidad y mucho más económico. Si fuera posible, esto daría lugar a poder realizar mayor cantidad de trabajo con menores costes y mano de obra. Eso significaría menos necesidad de personal para la industria.

Para los empleadores ciertamente interesante, ya que los costos de personal causan el mayor bloque de costes en un negocio de pintura. Para decirlo sin rodeos: escasez de trabajadores calificados, consejos de trabajo, pérdida de trabajo debido a una enfermedad, vacaciones no serían un problema. Comprensiblemente, este es un escenario amenazante para los trabajadores, ya que la nueva tecnología puede poner en peligro el lugar de trabajo. Aquí el tema de la automatización gana un componente social, que definitivamente debe ser considerado. Un trabajo también significa que la renta se paga y la comida está sobre la mesa.

Si realmente se introduce un sistema de pintura automatizado, seguramente será una introducción gradual en el mercado. En primer lugar, para tareas más simples, como áreas grandes, como el revestimiento del techos o el revestimiento de naves industriales, podría imaginarme su rentabilidad. Con el tiempo, los sistemas podrían mejorarse, por lo que quizás podrían resolver tareas más complejas. Este desarrollo probablemente no sea abrupto en el mercado de trabajo, sino durante un período de tiempo más prolongado.

Además, se espera una separación y especialización en el mercado. El trabajo técnico especializado y de alta calidad continuaría realizándose a mano y por profesionales. Mientras que el trabajo más simple podría ser hecho por máquinas.

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